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ANDREBIO

05/02/2016 15:46

L'esprit vient de la vie : il est dans les montagnes, les rivières, l'herbe et les arbres.

L'esprit vient de la vie : il est dans les montagnes, les rivières, l'herbe et les arbres.

« LE NAIN », Le Salix Artica (saule arctique) est le plus petit arbre du monde.

Si en apparence, il tient plus du petit buisson ou de la plante rampante, il s’agit bel et bien d’un arbre, identifiable grâce à la lignine de son tronc. Présent dans la région arctique, il sert principalement de combustible, de pâturage ou encore de médicament (l’acide acétylsalicylique que contient l’aspirine vient du saule !)

L'esprit vient de la vie : il est dans les montagnes, les rivières, l'herbe et les arbres.

Le plus grand arbre du monde, Hypérion, porte bien son nom !

Il mesure 115,61 m de haut !  En comparaison, la statue de la Liberté mesure seulement 93 m (avec le socle). On peut le trouver au Redwood National Park, en Californie. Sa localisation exacte est tenue secrète afin d’éviter l’affluence destructrice des touristes.

Au Sequoia National Park, en Californie : le général Sherman. Bien que plus petit qu’Hypérion, ses 1.385 tonnes et 1.487 m³ de volume font de lui l’organisme individuel vivant le plus gros de la planète !

L'esprit vient de la vie : il est dans les montagnes, les rivières, l'herbe et les arbres.

L’arbre de Tule

L’arbre de Tule est un monumental cyprès situé à côté de l’église éponyme de Santa Maria del Tule. Sa circonférence atteint les 36 m ! Avec 41 m de haut, il est presque aussi large que haut. Tellement large qu’on a longtemps cru qu’il s’agissait d’une colonie de cyprès.

Des tests ADN ont prouvé qu’il s’agissait bien d’un seul et même arbre. Âgé d’environ 1 500 ans, il était vénéré par les peuples indigènes. Aujourd’hui, il est sur la liste des candidats au patrimoine mondial de l’humanité.

L'esprit vient de la vie : il est dans les montagnes, les rivières, l'herbe et les arbres.

Jōmon Sugi est le nom d’un arbre situé dans la province de Yakushima, au Japon. Les spécialistes estiment qu’il aurait entre 2 100 et 7 200 ans !

Le tronc étant creux, il serait impossible de prélever un échantillon pour calculer son âge, et les résultats au test carbone semblent varier d’une étude à l’autre. S’il est impossible de dire s’il est le doyen du monde, il s’agit tout de même de l’arbre le plus ancien de l’archipel.

L'esprit vient de la vie : il est dans les montagnes, les rivières, l'herbe et les arbres.

Mathusalem est considéré comme l’arbre non clonale le plus âgé du monde.

Une étude menée par Schulman et Harlan l’estimait à 4.789 ans, ce qui lui donnerait 4 847 ans aujourd’hui. Sa localisation est tenue secrète pour éviter des actes de vandalisme. Néanmoins, nous savons qu’il est situé en Californie.

Cependant, en 2013, un autre Pinus Longaeva attire l’attention : la dendrochronologie (l’étude des anneaux des arbres) l’estime à 5.062 ans ! Toujours est-il que notre arbre est plus âgé que l’homme le plus vieux de l’ancien testament, et que nous sommes plus jeunes que la plus petite de ses branches.

L'esprit vient de la vie : il est dans les montagnes, les rivières, l'herbe et les arbres.

Le vieux Tjikko fait partie de notre monde depuis la fin de la dernière ère glaciaire.

Du haut de ses 9.550 ans (selon l’analyse de ses racines au carbon 14), il s’agit de l’arbre le plus vieux répertorié à ce jour. Il fut découvert en 2004 sur une montagne de la province de Dalarna, en Suède, par le géologue Leif Kullman, et nommé en l’honneur de son chien mort. Cependant, le vieux Tjikko est un arbre dit « clonal » ; il s’agit d’un organisme individuel dont les troncs meurent et se régénèrent grâce aux racines.

C’est donc l’ensemble des racines qui est âgé de presque 10.000 ans ! Malgré son âge, l’arbre n’est pas bien grand : seulement 5 m ! Il semblerait qu’il n’ait pas poussé en raison du climat extrême de la région. Cependant, de nos jours, les températures plus douces semblent avoir favorisé sa croissance.

L'esprit vient de la vie : il est dans les montagnes, les rivières, l'herbe et les arbres.

Pando

Mais il existe un organisme bien plus grand, bien plus lourd et bien plus ancien : Pando, une super-colonie de peupliers faux-tremble, pèse plus de 6.000 tonnes et s’étend sur 43 hectares dans l’Utah.

Il s’agit d’un organisme collectif qui se régénère depuis 80.000 ans.

Individuellement, les pousses ont une espérance de vie de 120 ans, mais les racines persistantes de Pando s’enchevêtrent, se multiplient et se répliquent.

 

L'esprit vient de la vie : il est dans les montagnes, les rivières, l'herbe et les arbres.

Hommage à ces géants endormis que la nature a créés.

Si l’estimation de l’âge des arbres est un sujet délicat

sur lequel les scientifiques ne s’accordent pas toujours,

il est un point sur lequel ils s’entendent :

le monde regorge de secrets, et des organismes

plus vieux encore, restent à découvrir.

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